Paul Verheijen

PIERO DELLA FRANCESCA

Madonna met vier engelen

Schildwachten

Dit werk wordt niet unaniem toegeschreven aan Piero della Francesca.
Sommige kunstcritici beschouwen het als vervaardigd door iemand uit zijn werkplaats of zelfs door een kopiist, maar de meeste zien het als een laat werk van de oude meester zelf.
Het werd gemaakt in opdracht van de familie Gherardi, rijke kooplieden uit Sansepolcro.

Maria zit in een renaissancestoel, geplaatst op een marmeren podium versierd met rozetten.
In haar armen houdt zij het fors geschilderde Kind vast, dat zijn handen uitsteekt naar een witte roos, die de Maagd in haar rechterhand houdt.

Om hen heen zijn vier engelen als schildwachten in een halve cirkel gerangschikt, stevig neergezet, als waren zij kolommen, met verschillende maar fysiek vergelijkbare gewaden, die de typische fysionomie van Piero's engelen vertonen.
De vleugels zijn gedeeltelijk te zien en hebben de kleuren van een van de andere geschilderde gewaden.
Alleen de engel in het groen draagt een versiering in het haar.
De engel aan de rechterkant, gekleed in een rode tuniek, richt de blik naar de kijker en, met een gebaar van de rechterhand, nodigt hem uit zich te concentreren op de scène in het midden.
De schaduw van de engel in het wit valt naar rechts over het podium van de troon, wat erop zou kunnen duiden dat zich oorspronkelijk een raam bevond aan de linkerkant van het schilderij.
Piero della Francesca (1412-1492)
Madonna col Bambino e quattro angeli (1475-82)
Olieverf en tempera op paneel overgebracht op doek, 108 x 78 cm
Williamstown - Clark Art Institute