Paul Verheijen

WILLIAM BLAKE

Parabel van de tien wijze en dwaze maagden

Wees waakzaam

William Blake schilderde vier versies van dit onderwerp voor zijn beschermheer Thomas Butts en deze aquarel is de vroegste.
De wijze maagden aan de linkerkant zijn elegant, lichtgevend en gecomponeerd binnen één vlak, wat doet denken aan klassieke sculpturen in laag reliëf.
Daarentegen zijn hun dwaze metgezellen aan de rechterkant geagiteerd en worden ze gekenmerkt door donkere tinten.
De tekening illustreert een parabel in Matteüs 25,1-13 die Jezus gebruikte om luisteraars te waarschuwen om geestelijk voorbereid te zijn.

Een overvliegende engel geeft aan dat het moment van oordeel is aangebroken.
Blake volgt in de opstelling van de twee groepen maagden de traditie van uitbeeldingen van het Laatste Oordeel waar Christus aan zijn linkerhand mensen verdoemt en aan zijn rechterhand rechtvaardigen bij zich opneemt.
De wijze maagden bevinden zich rechts van de bazuinblazende engel, van de denkbeeldige Christus dus.
De dwaze maagden staan aan de linker kant, de sinistere kant van de engel.
Voor ons kijkers zijn links en rechts natuurlijk precies omgekeerd.
Op afbeeldingen van het Laatste Avondmaal bevindt Judas zich aan tafel ook traditioneel aan de 'sinistere' kant.
Datzelfde geldt voor de 'slechte moordenaar' die samen met Jezus wordt gekruisigd.
William Blake (1757-1827)
Parable of the ten wise and foolish virgins (1799-1800)
Aquarel, pen en zwarte inkt over grafiet, 36 x 33 cm
New York - MET